• 2022-07-05 17:05

    混合免疫:接種疫苗和既往感染的結合可能提供對COVID的最佳保護

    An illustration of SARS-CoV-2.

    當我們接觸到病毒等病原體時,我們的免疫系統會將其識別為外來入侵者并發起攻擊。這最終導致了抗體的形成,可以在下次遇到入侵病原體時將其中和。

    這是一個復雜的過程。我們的免疫系統會形成B細胞(產生抗體)和專門的T細胞(幫助B細胞或殺死受感染的細胞),以及記憶細胞,以應對未來來自同一病原體的任何攻擊。

    引發這一過程的病原體可以通過自然感染或接種疫苗引入。當然,在感染新冠病毒兩年半之后,我們知道這兩種形式的免疫都不是萬無一失的。雖然之前的感染和接種疫苗都能在一段時間內提供一定程度的免疫力,但很多人在之前感染、接種疫苗或兩者兼有后感染COVID。

    那么,感染產生的免疫力和疫苗哪個“更好”呢?還是兩者的最佳組合?讓我們一起來看看吧。

    疫苗vs自然免疫

    當我們接種疫苗時,它會讓我們的免疫系統接觸到部分病原體,讓它形成抗體和記憶細胞,而沒有被感染的風險。COVID - 19疫苗的工作方式略有不同,但都使我們的免疫系統暴露于SARS-CoV-2的刺突蛋白。這是一種包裹著病毒顆粒的蛋白質,對感染我們的細胞至關重要。

    我們接種疫苗后的免疫反應是針對疫苗中所含的病毒部分的。在感染期間,我們的身體產生針對病毒許多不同部位的抗體,但不是所有這些抗體都同樣有用。目前的COVID疫苗含有刺突蛋白,因為人們普遍認為針對表面蛋白的抗體是最具保護力的。

    許多病毒都有“逃避”免疫系統的機制,延緩病原體的識別,并調節免疫細胞的反應。SARS-CoV-2也不例外,從理論上講,它可以削弱感染產生的免疫反應。

    疫苗被設計用來引發非常強烈的免疫反應。大多數疫苗都含有“佐劑”——本質上是幫助我們的免疫系統對刺突蛋白形成強大反應的額外成分。

    最近的一項研究發現,接種了SARS-CoV-2疫苗的人對刺突蛋白的抗體水平比自然感染的人高出17倍。這項研究還表明,接種疫苗產生的抗體能更好地阻止病毒進入細胞。

    另一項研究表明,來自疫苗的抗體比針對感染形成的抗體針對刺突蛋白的區域更多。

    但我們對病原體的免疫力并不全是抗體。有效的T細胞反應是清除體內SARS-CoV-2和預防嚴重疾病的關鍵。

    觀察感染和接種的T細胞會發現一些細微的差異。兩者都產生類似數量的記憶T細胞,但之前感染SARS-CoV-2的人有更多的“Th1”T細胞。Th1細胞專門識別我們細胞中的病毒,并指導抗病毒反應。

    需要一系列不同類型的T細胞來對抗病毒感染,所以目前還不清楚這種在自然感染中看到的Th1細胞偏見是否真的提供了更好的保護,以防止再次感染。

    A senior woman receives a vaccine.
    接種疫苗會引發免疫反應。Yuganov康斯坦丁/傷風

    測量抗體和T細胞形式的免疫反應可以給我們很多重要的信息,比較感染和接種疫苗的人的感染率可以告訴我們哪種形式的感染對未來的感染更有保護作用。

    一系列跟蹤了人們幾個月的研究報告稱,與未接種疫苗、以前沒有感染過的同行相比,之前感染過的患者感染COVID的可能性大約低5至20倍。

    由于疫苗接種在2021年年中才開始廣泛普及,疫苗接種后感染率的長期數據仍在不斷出現。但早期研究表明,接種疫苗和感染產生的免疫力對SARS-CoV-2感染提供了類似的保護。

    混合免疫

    隨著越來越多的人接種疫苗,而病毒仍在傳播,許多人對SARS-CoV-2產生了“混合免疫”:由接種疫苗和感染形成的免疫。

    雖然到目前為止關于這方面的研究屈指可數,但目前的共識是,混合免疫比單純接種疫苗或感染更具有保護作用。在一項研究中,研究人員發現,與具有自然免疫力的人相比,接受過單劑COVID疫苗并感染病毒的人再次感染的可能性低58%。那些具有兩劑混合免疫的人再次感染的幾率降低了66%。

    來自印度的一項小型研究表明,與一種或兩種沒有感染的疫苗或自然免疫相比,單一劑量的疫苗加上自然感染產生的抗體水平最高。

    2021年在以色列進行的一項更大規模的研究發現,混合免疫比兩劑疫苗或自然免疫更有保護作用。

    限制

    雖然不是研究人員的錯,但當使用特定人群的患者時,數據將是有限的。諸如獲得醫療保健的機會、可用的疫苗以及何時可用等因素在人群中可能存在差異,并可能影響結果,這意味著它們可能不適用于所有人群。

    同時,免疫反應因人而異。眾所周知,年齡和現有的健康狀況等因素會影響我們的免疫系統。甚至像時間這樣的因素也會影響對疫苗的免疫反應。

    一個重要的限制是,許多這些研究發生在omicron之前,它具有高度突變的刺突蛋白。這些變化使其不易受到疫苗(所有這些疫苗都是基于最初的武漢毒株)或以前感染形成的抗體的影響。事實上,有證據表明,歐微米波期間的再感染率比由早期變異驅動的波期間高得多。因此,后續的研究可能會產生截然不同的結果。

    免疫學是一個快速發展的領域,還有很多我們不完全了解的地方。但我個人不會尋找一種“自然”感染來提高我對COVID的免疫力,因為感染的風險遠遠超過接種疫苗的風險。