• 2022-06-20 08:05

    社會壓力會加速免疫系統老化

    Social stress can speed up immune system aging – new research

    隨著人們年齡的增長,他們的免疫系統自然開始衰退。這種免疫系統的老化,被稱為免疫衰老,可能是與年齡相關的健康問題,如癌癥和心血管疾病,以及老年人對疫苗的反應較低的一個重要部分。

    但并不是所有的免疫系統衰老的速度都一樣。在我們最近發表的研究中,我和同事們發現,社會壓力與免疫系統加速老化的跡象有關。

    壓力和免疫衰老

    為了更好地理解為什么實際年齡相同的人會有不同的免疫年齡,我的同事和我查看了健康與退休研究(Health and Retirement Study)的數據,這是一項針對50歲以上美國成年人的大型全國代表性調查。HRS的研究人員詢問參與者他們經歷過的不同類型的壓力源,包括生活中的壓力事件,比如失業;歧視,如受到不公平待遇或得不到護理;重大的終生創傷,比如家庭成員患了危及生命的疾病;還有長期的壓力,比如財務緊張。

    最近,HRS研究人員也開始從參與者的樣本中采集血液,計算不同類型的免疫細胞的數量,包括白細胞。這些細胞在對病毒、細菌和其他入侵者的免疫反應中發揮著核心作用。在全國大規模調查中收集如此詳細的免疫細胞信息尚屬首次。

    通過分析來自5744名同時提供血液和回答有關壓力的調查問題的HRS參與者的數據,我和我的研究團隊發現,承受更多壓力的人擁有更低比例的“幼稚”T細胞——免疫系統之前從未遇到過的新入侵者所需的新鮮細胞。它們還擁有更大比例的“晚期分化”T細胞,這是一種老化的細胞,它們已經耗盡了對抗入侵者的能力,取而代之的是產生會增加有害炎癥的蛋白質。新T細胞比例低,老T細胞比例高的人免疫系統更老化。

    然而,在我們控制了不良飲食和低運動量之后,壓力和加速免疫衰老之間的聯系就沒有那么強了。這表明,改善這些健康行為可能有助于抵消與壓力相關的危害。

    同樣,在我們考慮到可能接觸到巨細胞病毒(一種常見的、通常無癥狀的、已知會加速免疫衰老的病毒)后,應激和免疫細胞衰老之間的聯系減少了。雖然巨細胞病毒通常在體內處于休眠狀態,但研究人員發現,壓力會導致巨細胞病毒爆發,迫使免疫系統投入更多資源來控制重新激活的病毒。持續的感染控制會耗盡原始T細胞的供應,導致更多的T細胞在全身循環,導致慢性炎癥,這是導致年齡相關疾病的一個重要因素。

    了解免疫衰老

    我們的研究有助于澄清社會壓力和更快的免疫衰老之間的聯系。它還強調了減緩免疫衰老的潛在方法,比如改變人們應對壓力的方式,改善飲食、吸煙和鍛煉等生活方式。開發有效的巨細胞病毒疫苗也可能有助于緩解免疫系統老化。

    然而,值得注意的是,流行病學研究不能完全確定因果關系。我們還需要更多的研究來證實減輕壓力或改變生活方式是否會導致免疫衰老的改善,并更好地理解壓力和潛在病原體(如巨細胞病毒)如何相互作用,導致疾病和死亡。我們目前正在使用來自健康和退休研究的額外數據來研究這些因素和其他因素,如童年逆境如何隨著時間的推移影響免疫衰老。

    較年輕的免疫系統能夠更好地對抗感染,并通過疫苗產生保護性免疫。免疫衰老可能有助于解釋為什么隨著年齡的增長,人們可能會出現更嚴重的COVID-19病例,而對疫苗的反應較弱。了解影響免疫衰老的因素可能有助于研究人員更好地解決健康和疾病方面與年齡相關的差異。